EEUU ataca al aeródromo militar sirio en el primer asalto directo al gobierno de Bashar al-Assad

El ejército estadounidense lanzó 59 misiles de crucero en un aeródromo militar sirio el jueves, en el primer asalto directo estadounidense contra el gobierno del presidente Bashar al-Assad desde que comenzó la guerra civil hace seis años.

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La operación, que la administración de Trump autorizó en represalia por un ataque químico que mató a decenas de civiles esta semana, amplía dramáticamente la participación militar estadounidense en Siria y expone a los Estados Unidos a un mayor riesgo de confrontación directa con Rusia e Irán, respaldando a Assad en su intento Para aplastar su oposición.

El presidente Trump dijo que la huelga estaba en el “vital interés de seguridad nacional” de Estados Unidos y pidió a “todas las naciones civilizadas que se unan a nosotros en la búsqueda de poner fin a la masacre y derramamiento de sangre en Siria. Y también para acabar con el terrorismo de todo tipo y de todo tipo “.

“Pedimos la sabiduría de Dios cuando nos enfrentamos al desafío de nuestro mundo muy turbulento”, continuó. “Rezamos por la vida de los heridos y por las almas de los que han pasado y esperamos que mientras Estados Unidos defiende la justicia, la paz y la armonía acabarán por prevalecer”.

Los misiles fueron lanzados desde dos destructores de la Marina – el USS Ross y USS Porter – en el Mediterráneo oriental. Golpearon una base aérea llamada Shayrat en la provincia de Homs, que es el sitio desde el cual se cree que los aviones que condujeron el ataque químico en Idlib se originaron. Los objetivos incluyeron defensas aéreas, aviones, hangares y combustible.

Los militares dijeron que las primeras indicaciones eran que la huelga había “dañado o destruido severamente aviones sirios y apoyado la infraestructura”.

La televisión estatal siria dijo que un ataque con misiles estadounidenses golpeó a una serie de objetivos militares dentro del país, calificando el ataque de “agresión”, según la Associated Press.

Funcionarios estadounidenses dijeron que los rusos, que mantienen fuerzas significativas en Siria, fueron advertidos con anticipación de la huelga. Hay un área militar rusa en la base que fue golpeada, pero los Estados Unidos tomaron precauciones para no atacar esa zona, según el capitán de la Armada Jeff Davis, un portavoz del Pentágono.

En comparación, el inicio de la guerra de Irak en 2003 vio el uso de aproximadamente 500 misiles crucero y 47 fueron disparados en la apertura de la campaña estatal anti-islámica en Siria en 2014.

El ataque podría poner en peligro a cientos de soldados estadounidenses que ahora están estacionados en Siria. Ellos están asesorando a las fuerzas locales antes de un asalto importante contra la ciudad siria de Raqqa, la capital de facto del Estado islámico.

La decisión de huelga sigue 48 horas de intensas deliberaciones por parte de los funcionarios estadounidenses y representa una ruptura significativa con la reticencia de la administración anterior a entrar militarmente en la guerra civil siria y cambiar el enfoque de la campaña contra el Estado islámico.

El secretario de Defensa Jim Mattis, el secretario de Estado Rex Tillerson y el teniente general del Ejército HR McMaster, el asesor de seguridad nacional, se han comunicado varias veces desde el jueves El ataque químico del martes, dijeron los funcionarios.

El Comando Central de EE.UU. ha tenido planes para golpear al gobierno sirio durante años y actualmente tiene activos significativos en la región, lo que permite una respuesta rápida una vez que se tomó una decisión.

Mientras la Casa Blanca de Obama comenzó operaciones contra el Estado Islámico en 2014, se retiró de un ataque planeado contra sitios del gobierno sirio un año antes, luego de un ataque químico similar contra civiles sirios.

El aparente ataque de gas nervioso del martes en el norte de Idlib, con sus ampliamente difundidas imágenes de niños sin vida, parece haber galvanizado a Trump ya algunos de sus principales asesores para endurecer su posición contra el líder sirio.

El asalto agrega una nueva complejidad al conflicto prolongado de Siria, que incluye combatientes que luchan contra el gobierno sirio y otros enfocados en combatir al estado islámico, que a pesar de más de dos años de ataques estadounidenses y aliados sigue siendo una fuerza potente.

En el seno de la administración, algunos funcionarios instaron a tomar medidas inmediatas contra Assad, advirtiendo contra lo que se describió como “parálisis por medio del análisis”. Otros estaban preocupados por los efectos de segundo y tercer orden, incluida la respuesta de Rusia, Defensa en Siria, según los funcionarios, que hablaron bajo la condición de anonimato para discutir deliberaciones internas.

La posición de la administración Trump sobre el hombre fuerte parece haber cambiado rápidamente tras el ataque químico, mientras altos funcionarios expresaban nuevas críticas al líder sirio.

El jueves por la noche, McMaster predijo que las huelgas resultarían en un “gran cambio en el cálculo de Assad. Es la primera vez que Estados Unidos ha tomado medidas militares directas “.

McMaster describió un proceso deliberativo dentro de la Casa Blanca y el Consejo de Seguridad Nacional, donde se examinaron tres opciones a petición del presidente. Trump tomó la decisión final y la huelga “indica claramente que el presidente está dispuesto a tomar medidas decisivas cuando sea requerido”. Sin embargo, enfatizó que la medida no alteró la postura de los militares estadounidenses en Siria.

A principios de jueves, Tillerson sugirió que Estados Unidos y otras naciones considerarían de alguna manera eliminar a Assad del poder, pero no dijo cómo. Hace unos días, la Casa Blanca había dicho que la eliminación de Assad no era realista con el secretario de prensa Sean Spicer diciendo que era necesario aceptar la “realidad política” en Siria.

“Estamos considerando una respuesta apropiada para este ataque con armas químicas”, dijo Tillerson en Palm Beach, Florida, donde Trump se reunía el jueves con el presidente chino, Xi Jinping. -Es un asunto serio. Requiere una respuesta seria “, dijo.

Hablando más tarde el jueves, Tillerson recordó un acuerdo de 2013 con Siria para entregar su acervo químico y para Rusia para vigilar que Assad no renegar sobre ese acuerdo: “Claramente, Rusia ha fallado en su responsabilidad en ese compromiso. O bien Rusia ha sido cómplice o ha sido incompetente en su capacidad de entregar “, dijo.

La cumbre con el líder chino continuará el viernes, y algunos funcionarios estadounidenses creen que la huelga también servirá como una advertencia de la voluntad estadounidense de atacar a Corea del Norte, si China no actúa para frenar las ambiciones nucleares del gobierno allí.

No estaba claro si el asalto del jueves marcó el inicio de una campaña más amplia contra el gobierno de Assad. Mientras que la operación del jueves fue el primer ataque intencional contra objetivos del gobierno sirio, Estados Unidos golpeó accidentalmente a un grupo de soldados sirios en el este de Siria el año pasado en lo que los funcionarios concluyeron fue el resultado de un error humano.

El gobierno de Obama había insistido en que Assad nunca podría permanecer en cualquier Siria de la posguerra, y apoyó a los grupos rebeldes que han intentado sin éxito expulsarlo.

Estados Unidos tiene un amplio arsenal ya en la región, incluyendo docenas de aviones de ataque en el USS George H.W. Bush, un portaaviones que se despliega al Oriente Medio y está acompañado por destructores de misiles guiados y cruceros que también pueden lanzar misiles de crucero Tomahawk.

Además, una fuerza naval anfibia en la región incluye la 24 ª Unidad Expedicionaria de la Marina con los jets Harrier y Cobra gunships. El Pentágono también tiene decenas de aviones en la región que operan diariamente contra el grupo del Estado islámico, incluyendo desde la base aérea Incirlik al norte en Turquía.

El ataque parece haber involucrado solamente misiles. Los aviones de combate estadounidenses, si se usan, habrían tenido que lidiar con una modesta red de defensas aéreas sirias y tipos potencialmente más avanzados de misiles tierra-aire proporcionados por Rusia.

Uno de los sistemas más frecuentes de Assad, el S-200, fue utilizado para atacar los aviones israelíes el mes pasado, pero los sistemas de defensa israelí interceptaron misiles. El S-200 tiene un alcance de aproximadamente 186 millas, de acuerdo con documentos militares estadounidenses, y puede alcanzar objetivos que vuelan a altitudes de alrededor de 130.000 pies.

Los misiles ruso S-300 y S-400, situados principalmente alrededor de la base aérea de Khmeimim en Siria occidental, tienen un alcance más corto que el S-200, pero tienen sistemas de radar más avanzados y vuelan mucho más rápido que sus contrapartes más viejas usadas por las fuerzas sirias. El S-300 tiene una gama de aproximadamente 90 millas y podría también ser utilizado para apuntar los misiles de crucero de Estados Unidos entrantes.